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Mentor Graphics推出Catapult C Synthesis算法合成工具以20倍速度从非定时C++语言产生最佳化ASIC/FPGA硬件

  Mentor Graphics于5月31日正式推出Catapult™ C Synthesis,现今唯一能利用非定时的纯C++语言 (untimed C++) 来产生高品质寄存器传输级 (RTL) 描述的算法综合工具,速度最快可达到传统人工方式的20倍。有了Catapult C Synthesis,硬件设计师就能大幅减少RTL的实现时间,改善设计流程的可靠性,同时将硬件缩小。Catapult C Synthesis用来帮助设计师开发下一代、运算密集型应用的ASIC和FPGA,例如无线通讯、卫星通讯和视讯影像处理。
  
  通过联合系统级设计和硬件设计,Catapult C Synthesis工具结合Mentor Graphics® 的ModelSim®仿真器,可为以C语言为基础的设计流程搭建基本架构。
  
   Mentor Graphics设计创建和综合部门总经理Simon Bloch表示,Mentor与专门设计极其复杂器件的重要电子厂商密切合作,共同开发和证实Catapult C Synthesis工具的优点。根据超过10个流片的结果显示,这些公司生产出可靠硬件,其尺寸最多减少一半,而且所需时间大幅缩短。毫无疑问,Mentor Graphics的Catapult C Synthesis工具将对未来以C语言为基础的ASIC和FPGA设计产生重大影响。
  
  人工产生RTL的做法已无法应付今日的复杂及高性能设计,原因在于产生和验证RTL电路描述的所需时间,以及原始系统级规格转译过程所可能引入的各种各样的错误。另外,由于人工方法需要耗费大量时间,设计人员无法尝试所有可能的微架构和接口设计,因此只能得到面积和速度次佳的设计;这表明,第一代的行为的和伪定时的 (pseudo-timed) 方法已无法满足工程师对于快速、高品质设计的要求。
  
  藉由提高抽象级别,并利用通常由系统设计人员产生的相同的非定时的C++原始程序,硬件设计人员现在能自动产生一条精确的、可重复性的途径把C语言模型转变成硬件,且速度远快于传统的人工方法。设计人员只需一套源程序就能产生无错误的流程,它们不但可靠、可重复执行和可重复使用,还能产生专门支持RTL综合工具及厂商工艺的RTL描述。
  
   Catapult C Synthesis可以对核心算法及接口都是非定时的C++源程序进行综合,也是目前唯一具备这项能力的工具,这让设计人员得以针对各种微架构和接口设计执行详细的what-if 分析,进而产生完全最佳化的硬件设计。此工具产生RTL,用标准的RTL综合产品可将此RTL综合成逻辑门,例如用于ASIC的Design Compiler以及支持FPGA的Precision® RTL。
  
  爱立信移动平台项目总裁,EDA及设计方法协调人Peter Nord表示,他们能将逻辑门数目减少31%,由于这与硅芯片面积及功耗紧密相关,因此结论不言自明。Mentor与爱立信合作发展以C语言为基础、并能满足爱立信需求的工具,爱立信认为这是非常好的合作经验。
  
  接口综合与建库技术造成重大区别
  其它高级综合方法是把非定时的C++算法包装至定时的界面,得到一个伪定时的源码,硬件接口被固定编码,不能再改动。Catapult C Synthesis采用正在申请专利的综合技术,它能让非定时的C++源代码完全与硬件接口无关。利用这种创新的技术,设计人员可以快速分析各种性能来取舍,例如应该采用单口存储器还是双口存储器。设计人员不必浪费硅片面积,他们只需利用接口综合,就能正确地将硬件资源与目标接口的可用频宽相匹配,还可透过直观的用户界面来改变约束条件,从一个接口切换到另一个接口。这种方法让同样的源代码能用于各种目的,例如单口存储器、流水数据或是复杂的先进微控制器总线结构(AMBA) 总线。
  
  高级综合工具必须有能力为目标工艺和RTL综合工具的关键值建立精确模型,让设计人员在各种微架构之间做出有效的取舍,这是高级综合工具的基础。Catapult C Synthesis利用与其搭配的Catapult C Library Builder™工具,可以从带有特定工艺库的后续RTL综合工具里收集详细的特性数据,这使得Catapult C Synthesis能够准确地分配硬件资源,同时迅速提供精确的面积、延时和吞吐量评估,不必花费许多时间和精力去执行整个RTL综合,结果是在更少时间内得到更高品质的设计。Catapult C Library Builder工具还允许设计人员调整定制组件,包含存储器、知识产权 (IP)、DesignWare以及现有的RTL。
  
  价格与供应时程
   Mentor Graphics已开始提供Catapult C Synthesis工具环境,有一年及永久授权等两种方式可供选择。详细信息,请至以下网站查询:
   http://www.mentor.com/c-design/catapult.html