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兼并潮下半导体生态圈需更紧密合作

八月,中国内地最大的晶圆制造厂中芯国际迎来了其成立15周年纪念。根据中芯第二季度财报显示,其已连续13个季度盈利,中国大陆地区的销售额首次达到51.1%。中芯如此快速增长的秘诀是什么?在最近的半导体圈合并、收购潮下,整个生态系统应以如何姿态应对?中芯国际CEO邱慈云与Mentor Graphics全球副总裁兼亚太区总裁彭启煌 (Danny Perng)对上述这些问题进行了探讨。

Danny:中芯近几年的发展蒸蒸日上,尤其是连续13个季度实现盈利。成功的秘诀是什么?
邱:首先就是把握客户,得到客户的信赖。我也很感谢他们在过去几年与中芯的合作。在这几年里很高兴看到一些客户从比较小的规模起步,成长为该市场内主要的玩家。看到他们的成功我们也感到非常兴奋。

其次公司内部注重创新,比如中芯的员工投身于科技创新中,他们自主研发了一些创新工艺技术,并成功地应用到量产中;又比如公司在研发平台上的创新模式,积极与科学机构、大专院校、合作伙伴一起创建研发平台。通过各种创新,我们可以看到不断有先进的、特色成熟工艺进入到市场,这使得中芯有了更多的市场空间。

最后就是我们在成本上进行了很好的优化,但最重要的还是人才。中芯有一个非常优秀的团队,过去很长一段时间,业界一直质疑中芯是否能够提供一个宽广的技术布局,来覆盖先进工艺与成熟工艺。过去这几年取得的成绩证明了中芯有这个能力,在先进工艺方面能够持续推进,在成熟工艺方面也能做出一些有特色的特殊工艺来提供给客户。

把握好了上述几个要素,同时很幸运能把握住中国这个日益蓬勃市场的天然优势,才能实现与这个市场、与客户的共同成长。

 

 

Danny:中芯除了连续13个季度盈利,中国大陆地区的销售额更是首次达到51.1%。那么未来中国市场是先进工艺还是成熟,特殊工艺成长会更快?
邱:其实我们看到中国半导体的消耗占了全球半导体市场的一半,技术组成非常的宽广,包括先进工艺和成熟工艺。在先进工艺方面,本土有一些芯片设计企业在设计能力上已经赶上了最先进水平,我们的一些客户也开始采用较为先进的工艺。另一方面,也有很多客户在成熟工艺上找到了自己的定位和市场,所以我们也看到了成熟工艺应用方面很好的前景,一个具体的表现就是我们八寸厂在过去几年的产能利用率都很高。与此同时先进工艺部分12寸厂的产能利用率也在逐渐增长,因此在这两个部分都会有很大机会。

Danny:最近半导体业界的合并收购越来越多,您如何看待这种潮流,对我们是机遇还是挑战?
邱:是挑战也是机会。挑战在于:客户的数量越来越少。机会在于:合并发生时,如果其中一方是我们的客户,另一方可能是以前没接触过的企业,这就带给我们一个潜在的新机会。因此当合并收购发生时,我们就要去最大化潜在机会,最小化客户流失。

Danny:随着工艺技术的进展,半导体产业链,包括EDA厂商,芯片设计厂商,代工厂商以及封测厂商等之间的合作越来越紧密,您如何看待这种生态系统之间的转变?
邱:这种产业链之间的合作越来越多。例如中芯很多使用先进工艺的客户,在合作之初就对我们提出要求,希望我们能做到Turn-Key的服务,其中很重要的一点是要求中芯能够将后段工艺的Bumping、封装、测试等整段服务都完成,当然中芯有这个实力。聆听客户的声音,通力合作并尽力满足他们的需求,这在半导体产业链中越来越重要。

Danny:那么像中芯与Mentor Graphics这样的EDA厂商如何合作来帮助中国半导体生态系统的发展?对此你有哪些建议?
邱:当然会有很多需要合作的地方。例如在与Mentor Graphics等EDA厂商合作时,过去的合作需要加强,例如我们刚刚签署的在28nm工艺方面的合作。在先进工艺领域,不管是FinFET 14/16 nm,一直到10nm甚至7nm,中芯是不会缺席的,因此双方仍有很多合作的空间。

其次,作为晶圆代工厂商,我们希望EDA工具能够将过去28nm、14nm工艺上的一些经验,快速地转移到更先进工艺;第三,例如我们在做成熟工艺二次开发时,希望能够有EDA工具能把现有的IP快速地转移到新开发的工艺上去,而不需要再做大量重复性的工作。

Danny:“大基金”之称的中国国家集成电路产业投资基金全面开启布局投资,您如何看待?除资金之外,还有哪些措施将促进中国集成电路产业的发展?
邱:根据相关报道,大基金目前实际投入的资金大概已有200亿左右,这个数额与业界一些大公司的资本支出相比,并不算很大。但是政府的呼吁和引导,造就了近来一个热络的半导体投资环境,让这个产业受到了投资人的重视,而在此前,愿意投资半导体的人寥寥无几,甚至“谈半导体色变”。“大基金”的出台极大地鼓励了半导体产业,也带动了半导体上下游的投资机会,这将会使半导体产业链各个环节变得更健康。相信一个健康蓬勃的中国半导体产业环境对全球半导体产业都是一个令人振奋的消息。

Danny:现在中芯28nm开始量产,14nm等先进工艺也在布局,那么中芯在近期内所面临的挑战是什么?
邱:中芯希望能以更快的速度增长。每年当然都有不同的挑战,由于投入的资本巨大,我们需要面对的挑战之一是让我们的投资获得回报,现在最大的投资是在先进工艺布局方面。其次,北京B2厂、八厂的扩建、深圳厂今年量产等,这些方面也是我们现在管理的重心。