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新一代强化供应链管理工具的优势

作者:Michael Ford ,Mentor Graphics公司Valor业务部的高级市场开发经理

对于许多电子产品制造商而言, ERP对精确管理仓库和车间库存的能力十分不足。生产执行系统(MES)被企业用来弥补ERP在这方面的不足,但却常常产生比运行效益还高的间接成本。在当今的市场环境下,生产厂家需要对市场越来越快的改变做出迅速的反应,ERP系统的运行也需要引入 “工业4.0”的原理,使数据的采集和管理变得更加自动化。

由于表面贴装技术(SMT)设备供应商(承担80%-90%的组装工作)的通信还没实现标准化,如果不针对性地进行专门的强化,那么ERP系统无法获得有效信息。Mentor Graphics公司研发的Valor®供应链工具很好地解决了这一问题,在推进行业最佳精益现场操作的同时,又能及时地为ERP系统提供准确的信息。它们还能使电子产品制造商摆脱存在已久的营运制约的束缚。

在安装和使用任何一种工业软件过程中,生产厂家遇到的难题是,无法预估软件将对企业产生多大的影响,将为企业创造多少的收益。软件投资回报率的合理性很难完全理解,然而看看对其它公司案例毋庸置疑的的分析结果则不能不让人为之动容。

应用案例
当Valor工具作为一种全新的系统被引进企业时,将会出现什么情况?我们以全新的方式,而不是以在现有流程基础上进行改变的方式来理解这个问题,才会使我们对投资回报率有更加清晰的认识。现以一家企业为例。这家企业有两个构造相同的工厂A和B。工厂A已投产多年,工厂B是一年前新建的。由于市场需求起伏不定,该企业决定为工厂B配置新型的Valor强化供应链管理工具,其目的是提高企业的生产竞争力(工厂A的生产力已开始下降),最大程度地减少对物料的原始投资。物料是新工厂投资风险和间接成本的关键部分。

首先制定了工厂B安装Valor软件的执行计划,并确立了相应的物料管理和营运流程,以及主要人员和职责。然后也为该企业提供了相关培训,培训人员包括工厂B的主管,新员工和IT部门的人员以及供应链,生产环节和工程部门的关键人员。软件安装在三个月内完成。

在使用软件第一年的年末, Mentor参加了该企业的年度执行审查会议。会议讨论了工厂B安装Valor软件后取得的成果,并与工厂A做比较。

在会上首先发言的是仓库物料部门的经理们,他们阐述了如何在工厂B安装Valor库房管理工具,以使用该工具在工厂库房,同时也在ERP中接收新物料的流程。他们表示,安装了Valor工具的工厂B比工厂A多了一项任务,即要为每种物料创建和张贴序列号标签。物料管理员每人配备一个Valor移动终端,该终端能按优先顺序安排物料任务,一步步发出指令,指导管理员将物料入库,并确保物料被放入事先自动选定的位置。ERP系统仍然能知道现有每种料号的准确可用数量,至于将何种物料放到哪个位置则由Valor工具安排管理。Valor管控的物料可见范围不仅包括仓库,还包括车间甚至是正在运转的机器等存放物料的地方。工厂A的物料仅是通过料号进行管理,但当物料成为呆滞料,或引入新物料,或仓库爆满时,这种管理方式就可能造成重大的物流问题。

工厂B安装的Valor工具还用于为车间准备和供应物料。物料员从移动终端接收到按优先顺序排序的物料任务指令,这一指令是由Valor工具根据机器的实际需求而做出的。物料的选择实现自动化,并遵循FIFO(先进先出)、MSD以及其它规则,如供应商偏好,替代物料和LED BIN等。管理员按照指令,走向精确指示的物料存放地点,并将选定的物料按照需要及时地搬运到机器所在的位置。这是一个简单而又自动化的过程。而在工厂A,需要提前准备物料,每条生产线通常需事先准备3个或4个工单的物料,这样才能确保机器不会因意外缺料而停机。

工厂A实际库存量的精准率很快降到80%甚至更低,于是因要盘点和校正ERP系统而造成工厂断线停工。工厂B安装Valor工具后,库存量的精准率始终稳定地保持在99%以上,这要归功于Valor信息高速公路,它将所有物料的使用和抛料信息直接发送给ERP系统。因此,工厂B的物料需求管理十分精准,仓库中很少或几乎没有多余的库存。工厂B的仓库面积大约是工厂A的一半,其物料的周转速度几乎是后者的两倍,但其物流团队的人数则只有后者的70%。

仓库物料管理的经理们发言结束后,接下来计划协调员作了报告。在一整年内,由于客户持续不断地更改订单,而且是在很短的时间内突然做出更改的,如要求制造商加速完成一些订单而推迟另外一些订单,这种情况对工厂A和B都带来了挑战。但计划员们表示,这种变更需求在工厂B是可以忽略不计的,因为Valor生产计划工具从ERP系统接收到订单变化的信息后,随即能同时根据客户要求的交货期以及不同产品物料设置的共性,很快制定出新的、优化的生产计划。Valor软件对物料库存了如指掌,Valor MDM模块能为每种产品的每道生产工序提供准确的物料清单,包括提供可以选用的生产线,制程等。这样,重新制定优化的生产计划耗时不到一小时,而且计划协调员可以确保所有的更改都将被执行。从长期来看,Valor软件制定的生产计划基于ERP前期排程结果进行优化是根据ERP系统预期而进行的;但除此之外,它还能在短期内灵活调整生产计划以快速响应客户紧急的需求,而不是盲目生产。

而在工厂A,生产力加速下滑。ERP的预排产计划基于客户订单进行前期排程,对生产实际环境考虑不足,计划下达到生产时,生产管理层会遇到各种不确定因素导致无法准确执行生产排程计划,试图通过Excel进行排程优化和设置,但往往以失败告终。总会有缺料等情况发生。与此同时,车间内大量的物料需要人工进行收集、再分配或运回仓库存放。改变计划费时费力,在许多情况下成为不可能的事情。等到一切完备、运转良好时,计划又发生了新的变更。一方面车间内堆放着提前备好的物料,另一方面缺乏工程的支持,在这种情况下,工厂A想获得成功基本上是不可能的。

接下来发言的是生产部经理。在工厂B,工单的生产和产品换线都能有条不紊地进行。Valor工具总是按需将物料运送给生产车间,并在料站设置时对物料进行确认,从而避免错误的发生,既保证了优异的质量,又提高了生产力。计划有变更也很难被察觉,因为计划的更改是作为正常操作的一部分而被执行的。此时,老工厂A的生产率降到了55%,而安装了Valor软件的新工厂B的生产率是85%。

随后发言的是工程团队。在工厂B,Valor工艺工程工具应用于所有的SMT操作、测试、组装、检查程序和作业指导编制。设计团队采用智能的ODB++格式,为每种产品设计合格的产品模型,其包括所有必要的设计信息;且他们还使用Valor NPI工具清除了所有潜在的生产方面的问题。因此,在1小时左右的时间里,工程团队就能够完成新产品的导入,创建出直接的机器输出程序以及所有操作的指导文档。有了共同的中心数据库和Valor“自动生成”功能,向计划部提供可供选择的生产配置变得非常容易。由于已在软件上模拟过贴装作业,因此工程团队实际上无需再进行现场调试。而在工厂A,每个SMT平台、每个测试和组装中涉及的工程工作都是由不同的团队完成的,因此经常出现产品信息不正确或不一致的情况。解决这些问题需很长时间,以至于他们几乎无法进行产品准备。在有些情况下,生产每种新品会导致生产线停工数小时。

图1:供应链流程-最佳方法和不佳方法的对比。

工程团队之后由IT团队做工作报告。据他们的报告称,工厂B的ERP系统和MRP系统在这一年中一直运行稳定。ERP系统易于管理,几乎不需要人工纠错,因此他们没有什么重大的事情需要报告。Valor库房管理工具能够使ERP系统中的物料库存信息一直与实际库存量保持一致。通过Valor信息高速公路获取的关于物料使用和抛料的实时反馈信息确保ERP系统准确地了解哪些物料已投入使用以及在任一时间点准确了解已生产的产品数量。对于工厂A来说,MRP系统的工作简直是一团糟,数据错误导致许多问题。未知的物料损耗和不当的管理导致物料库存信息错误,从而产生物料订购过剩问题,这样,价值1百万欧元的存货在库存盘点时也不得不被勾销。

最后发言的是财务团队。他们制作的图表展示了两个工厂关键数据的对比。如果不了解两个工厂营运的差异,这些数据是令人难以置信的。工厂B的库存量比工厂A的低50%,前者的车间物料存储量比后者低95%,在产品高混合度生产环境中,前者的生产力达到85%,而后者只有55%,前者的间接人员数比后者少35%。工厂B在运营上可列为世界级,而工厂A则挣扎在盈利线上。

当然,上述是以虚构的场景来描述的,但有关运营和成本节约的例子则取自我们真实的客户。“工业4.0”的原理是在市场长期趋势的基础上制定的,它意味着工厂要面对频繁的短期需求改变的挑战。制造电子产品并非易事,相关公司必须要谨慎地迎接和采纳 “工业4.0”的原理。Valor软件能够满足市场的需求,是当今绝佳的解决方案,并与“工业4.0”的原理保持高度一致。

作者简介
Michael Ford是Mentor Graphics公司Valor业务部的高级市场开发经理。他于2008年加入Valor业务部。他注重用精益化的思维方式为客户提供解决方案。在加入Valor之前,他已在索尼公司工作数年,从事管理精益化生产解决方案的工作。他毕业于英国威尔士大学电子产品系,在业余时间,喜欢听摇滚乐和流行乐,以及到伦敦西区剧院看表演。