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Mentor Graphics推出功能强大的新合成工具,支持新世代可程序逻辑组件设计需求

   Mentor Graphics®宣布推出Precision Synthesis™环境,Mentor Graphics®是可程序逻辑组件设计解决方案领导厂商它是一个功能强大合成平台,可支持现有可程序逻辑组件(PLD)和内含数百万逻辑闸的可程序化系统单芯片(FPSoC)设计,让这些组件拥有最高工作效能。Precision Synthesis采用Mentor已投入实际应用的Exemplar™技术,也是全公司推动的重要发展计划,目标是为各种FPGA设计提供一组完整工具,范围从设计建立到验证与系统整合,还包含IP硅智财组件核心。
  
   随着FPGA半导体技术不断发展,特别是高速设计和系统层级整合领域,市场对新世代合成工具的需求也逐渐增加。在产品发展过程中,Mentor Graphics®与多家可程序组件领导厂商保持密切的合作关系,例如Altera、Lattice Semiconductor与Xilinx;这套新工具提供一个可延展扩充的合成平台,协助设计人员实作各种可程序逻辑组件,包括 Altera的Stratix™和Excalibur™架构以及Xilinx最新的Virtex™-II Platform FPGAs。
  
   Mentor Graphics®董事长暨执行长Walden C. Rhines博士表示,Mentor计划扩大它在可程序化逻辑设计市场的领导地位,合成技术将是其中关键角色;Precision Synthesis是功能丰富的高生产力设计环境,提供非常好的设计结果,让客户充份利用Altera、Lattice与Xilinx等重要厂商已经提供的新世代可程序逻辑技术。
  
   这套工具包含符合直觉的图形使用者界面、先进的最佳化算法(A.S.E. 最佳化)和最新时序引擎(PreciseTime),可以提供业界最精准的时序分析结果,相关技术细节请参阅后面的技术介绍部份。
  
   西门子公司工业解决方案与服务事业群资深顾问Alwin Hitzler表示,Precision Synthesis提供许多实用功能,可轻易完成设计合成,并产生更好的设计结果。透过符合直觉的操作界面,使用者只须按几次鼠标键,就能完成所有合成作业;此外,每项作业也内建更多智能功能,让第一轮合成即产生良好的设计结果。结合快速的合成执行期间功能与交互式线路图察看能力,让西门子进行超大型高速电路设计时,工程师的生产力得以大幅增加,他们非常盼望下一个项目继续使用Precision Synthesis工具。
  
   日本三菱电机通信系统发展中心的资深设计工程师松本仁志表示,他们面对的最大设计挑战之一,就是必须花费大量时间解决零件放置与绕线阶段的时序问题,却无法从合成工具获得足够信息,因此也无法做出最佳决策。他们认为利用Precision Synthesis的先进设计分析能力和PreciseTime特色,就能协助工程师在流程前端解决时序问题,省下零件放置与绕线阶段的宝贵时间,并让目标设计拥有更高工作效率。
  
  
   Precision Synthesis技术介绍
  
   Precision Synthesis可同时满足目前和新世代的可程序逻辑设计需求,这套合成解决方案包含符合直觉的图形使用者界面、先进的最佳化算法(A.S.E.最佳化)和最新的时序引擎(PreciseTime),可以提供业界最精准的时序分析能力。
  
  符合直觉的设计流程让新时代可程序组件设计更简单
  
   Precision Synthesis提供符合直觉的操作界面,无论工程人员有没有可程序逻辑组件的设计经验,他们都能更轻易完成设计目标,并于更短时间内发挥最大生产力。在这个按钮式设计流程的核心是一个「设计中心」(Design Center),它包含两个不同窗口:一个设计窗口和一个阶层显示窗口。利用Precision的设计窗口,设计工程师只要按一下鼠标键就能完成所有工作,包括设计与约束条件档案的新增或编辑,或是察看电路合成以及零件放置与绕线的报告档案内容;另外它还提供设计修改的管理功能,让设计人员得以控制设计的迭代重复程序。
  
   Precision独有的阶层显示窗口可直接连至另一个线路图窗口,让工程师轻易找到设计内任何一个对象,并直接对它设定各种约束条件,不必为了输入约束条件而另外激活设计编辑程序;发展大型设计时,这能为工程师节省大量时间、增加生产力、并免除使用者的挫折感。
  
   Precision Synthesis也支持Synopsys设计约束条件,不但确保它与特殊应用集成电路流程的兼容性,还可将传统特殊应用集成电路的硅智财组件与核心轻易移植到FPGA组件。
  
   A.S.E. 最佳化技术提高设计效能
  
   Precision Synthesis包含一套独特的A.S.E.(Architecture Signature ExtractionTM)最佳化算法,它会针对设计中可能影响整体效能的部份,例如有限状态机器、跨阶层架构路径或是包含大量组合逻辑的路径,自动执行特定的最佳化处理。ASETM最佳化技术采用一种自动试探法(heuristic approach),它可以产生更小的设计结果,因此在隔离与修正有问题的设计区域时,即能将工程师的介入减至最少,进而在更短时间内完成设计项目的要求。ASE最佳化技术还会执行一些先进功能,例如查询表的合并、逻辑隧道(logic tunneling)、缓存器时序重置(register re-timing)和时序驱动式输入/输出方块映像功能,因此使用者不必重复介入处理过程,就可以达到目标效能要求。
  
   根据实际量测结果,当Precision的ASE最佳化算法找出一个重要路径,并对它执行缓存器时序重置以满足设计效能要求后,这个重要路径的工作效能就会增加七成以上;此外,相较于竞争对手的合成解决方案,ASE的有限状态机器最佳化算法可将工作效能提高五成。
  
   PreciseTime可以加强效能,提供快速设计分析能力
  
   Precision Synthesis也包含PreciseTime,它是一套最新的渐增式时序引擎,可以提供许多先进功能,以往只有独立式静态时序分析工具才有能力提供这些功能。PreciseTime会自动找出可能被其它合成工具忽略、却已违反设计规则的重要时序路径,然后由Precision Synthesis执行ASE最佳化算法来修正所有的时序问题,接着才执行FPGA组件的程序设定。PreciseTime也提供先进的约束条件驱动式时序分析,使用者只须按一下鼠标,就可以修改重要路径的设计约束条件,然后立刻察看结果,让设计人员得以考虑各种提高工作效能的设计取舍方式;其它工具为了完成设计分析,可能需要重复执行额外的合成步骤,PreciseTime却在零件放置与绕线阶段之前,先为设计工程师省下更多时间,并提高他们的生产力。
  
   Precision Synthesis成为Mentor的FPGA产品线核心
  
   为克服新世代可程序逻辑设计的挑战,Mentor Graphics®不断投入研发资源,未来几个月中,公司将依据发展蓝图不断提供新产品,包括实体与高阶合成工具; Mentor会继续提供完整的FPGA解决方案,例如设计建立、验证、协同验证、嵌入式系统、硅智财组件和FPGA on Board解决方案,包含印刷电路板布局和信号完整性解决方案。Mentor还拥有一支曾经赢得STAR奖的客户服务团队,他们可为公司所有FPGA解决方案提供最佳支持。
  
  供应时程
  
   Precision Synthesis目前正在进行客户测试,预计2002年第二季即可开始供应,这套工具可在Windows NT/98/2000/XP、Solaris和HP-UX等操作系统上执行,并将做为替代技术提供给LeonardoSpectrumTM第三级客户;对于LeonardoSpectrum第一级、第二级和FPGA Advantage个人版使用者,Mentor Graphics®将继续现有组件支持,并持续这些产品的软件发行供应,客户若有需要也可升级至Precision Synthesis,详细信息请至下面网站查询:www.mentor.com/synthesis/precision.
  
  关于 Mentor Graphics®
  
   Mentor拥有世界一流的电子软/硬件设计解决方案,为全球最成功的电子与半导体公司提供电子自动设计化的产品与咨询服务;同时,也是今年第五度蝉连美国的最佳软件技术协助成就奖(STAR Award)的公司。Mentor成立于1981年,去年营收将近6亿美元,全球约雇用 3,100 员工。公司总部位于美国奥勒冈州(Oregon),地址为 8005 S.W. Boeckman Road,Wilsonville, Oregon 97070-7777. 硅谷总公司则位于1001 Ridder Park Drive, San Jose, California 95131-2314. 全球信息网网址: http://www.mentor.com/.